夜空中最亮的星:年度最亮金星21日现身夜空

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      天文专家介绍说,9月21日,以“长庚星”姿态现身的金星将达到全年最亮,在西南方天空,熠熠生辉,灿若宝石。

      金星是夜空中最明亮的星星,最亮时有-4.9等,最暗时也有-3.9等。在全黑的环境下,金星的光芒可以映出人的影子。金星在中国古代被称为太白金星,清晨在东方天空出现则被称为启明星或晨星,晚间在西方天空出现被称为长庚星或昏星。

      据天文专家介绍,每当金星东大距(黄昏观赏金星好时机)或西大距(早晨观赏金星好时机)时,它与太阳的角距最大,比较利于观测。然而大距并不是金星最亮的时候,因为此时金星距离地球还比较远。在东大距之后,金星慢慢接近地球,亮度增加,但是由于金星位相变化,在地球上看到它被太阳照亮的部分越来越小,因此在这中间有一个时刻,金星达到最亮。过了这个时刻,金星的亮度开始下降。同样,在西大距之前的某个时刻,金星的亮度又达到最亮。

      天文教育专家、天津市天文学会理事赵之珩介绍说,从今年4月开始,金星的观测条件开始转好,作为“长庚星”,它的亮度达-3.9等。8月18日,金星迎来东大距,其亮度达到-4.2等。东大距之后,金星越来越亮。9月21日,达到全年最亮,亮度为-4.8等,犹如一颗宝石,镶嵌在西南方低空,异常醒目。

      “有条件的公众如果使用天文望远镜观看金星,还可看到金星如弯弯的小月亮一般,娇小玲珑,可爱非常。”赵之珩说。

      天文专家提醒说,如果天气晴好,有兴趣的公众可选择西南方没有高大建筑遮挡的空旷之所,只要稍稍仰头就可以看到璀璨的金星了。最佳观测时间是天刚黑至天黑后1小时。

      天文资料显示,2018年金星最亮会出现两次,另外一次是12月2日,将以“启明星”姿态现身天宇。

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