火箭“私人化”成新潮流 中国能否出现下一个SpaceX?

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8月29日消息,据国外媒体报道,在目睹SpaceX大获成功之后,很多中国风投开始将目光转向国内,期望打造出一家像SpaceX这样成功的太空创业公司。但这仍需不少时间和努力。

在一些中国风险投资家的眼中,SpaceX是可以复制的。这就是为什么中国投资者将数亿美元投资于中国私人航天初创企业,而每一家企业都想要成为中国的SpaceX。

但SpaceX真的能复制吗?答案可能不是简单的一个“是”。如果没有伊隆·马斯克(Elon Musk)令人难以置信的毅力和“烧钱”的坚定意愿,SpaceX不可能实现今天的业绩。

尽管只是存在这种可能性,但根据中国金融投资网(China Money Network)的自有数据,截至2018年8月的一年中,共有7家中国私人太空公司从投资者那里筹集了人民币16.6亿元(合2.41亿美元)资金。最大的一轮融资是中国商业航天发射公司ExPace Technology Co.获得的12亿元人民币(合1.8亿美元)A轮融资。

根据美国太空基金会(The Space Foundation)发布的《2016年太空报告》,全球太空经济猛增至3230亿美元,商业运营占到了76%。据《中国证券报》报道,预计到2020年,中国的商业太空市场规模将扩大至1200亿美元。中国国家航天局副局长吴艳华在接受媒体采访时说,“我们的总体目标是,到2030年左右中国将成为世界上主要的航天大国之一。”

随着资本流入,企业在太空技术研发方面取得了不少进展。今年3月,航空航天技术研发制造商蓝箭航天(Blue Arrow Aerospace)完成了重达10吨的“凤凰”液氧甲烷发动机推力室测试。

5月17日,中国首枚自主研发的民用亚轨道火箭“重庆两江之星”在中国西北一个基地成功点火。当月,Hacker Space宣布推出“新航路1号”( New Route No. 1)商用运载火箭,其将在2020年实现了首次飞行。该公司致力于研究可重复使用的发射系统。

与此同时,北京零壹空间科技有限公司(One Space)成为中国首家自行发射火箭的民营企业。公司创始人兼首席执行官舒畅宣布,其9米高的OS-X火箭从中国西北的一个基地成功发射升空。

图示:由One Space研发的“重庆两江之星”亚轨道火箭在中国西北一个基地成功点火

据媒体报道,过去50年中国发射的卫星总数增加到190颗左右。中国在商业航天工业中占有3%的份额,但希望到2020年将这一比例提高到10%。

私人太空创业公司希望他们的低成本产品和服务能使他们在与政府支持的公司相比更具竞争力。与负责国家资助任务的国有企业不同,私人商业火箭可以通过减少测试次数来降低制造成本。

技术创新和新材料的应用也使低成本火箭成为可能。例如,液态氧-甲烷发动机是可重复使用的,而且比氢气替代品更便宜。包括OneSpace、LandSpace和iSpace在内的多家公司都在使用这种引擎。OneSpace称,其OS-X火箭的发射成本约为1000万元,仅为过去成本的六分之一。

尽管潜力巨大,但大多数中国私人航天初创企业仍有很长的路要走,才能赶上行业先驱SpaceX。2015年,SpaceX公司的猎鹰9号(Falcon 9)火箭首次成功完成陆上回收,并于次年在海上实现了火箭回收。大多数中国私人航天初创企业要想实现这一壮举,即使没有几十年,也需要数年时间。

但凭借强大的资本支持,中国私人航天企业或许能够加快研究进度。在他们这样做之前,他们首先需要让企业生存下去。这意味着要探索如何将掌握的现有技术(包括天气预报、导航和石油勘探)市场化。

毕竟,目前还没有一位中国亿万富翁像伊隆·马斯克(Elon Musk)那样,在把SpaceX带到今天的辉煌之前,曾忍气吞声地目睹数亿财富在半空中爆炸。

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