“被诅咒”的奶酪:古埃及墓惊现世界最古老乳制品

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科学家在世界最古老奶酪中发现隐藏的秘密——一种致命细菌,这种奶酪是在3200年前古埃及坟墓里发现的。

这块奶酪随古埃及首都孟斐斯市长塔米斯(Ptahmes)尸体一起入葬,这座坟墓是于2010年在沙漠之下挖掘发现的。一个罐子中包含着固体白色物质以及帆布织物,后者可能是用于覆盖罐子或者用于保存罐子中的物体。

在发现这些古代奶酪之后,研究人员提取了其中的蛋白质成分,并用液相色谱法和质谱分析法进行研究,这些技术检测到的缩氨酸证实奶酪是绵羊或者山羊的乳制品。

研究人员表示,这种帆布织物的特征表明,它适合于保存固体而非液体物质,同时,织物上没有特定的标记物,从而支持了这种乳制品是固体奶酪的结论。经分析,该食物样本遭受了羊布鲁氏杆菌(Brucella melitensis)感染,这种细菌会导致布鲁氏菌病。

什么是致命的布鲁氏菌病?这是由细菌导致的一种感染性疾病。当人们接触被感染的动物或者包含布鲁氏菌的动物制品时,会传染这种疾病。通常动物感染源包括:绵羊、牛、山羊、猪、狗等。

布鲁氏菌病可能出现发烧、关节疼痛和疲劳等症状。然而,治疗这种病需要几个星期至几个月的时间,而且复发率非常高。

这种潜在致命的疾病可从动物扩散至人类,通常是通过食用未经巴氏消毒的乳制品导致的。如果研究团队初步分析得以证实,这种远古奶酪样本将是最早报道羊布鲁氏杆菌生物分子疾病的证据。

意大利卡塔尼亚大学化学科学家恩里科·格雷科(Enrico Greco)博士说:“这项研究分析的材料可能是迄今发现最古老的考古学固体奶酪残留物质,它是从绵羊、山羊或者牛奶中提取的乳制品。”

他指出,几千年以来,在富含碳酸钠的土壤和沙漠化条件的强碱环境中,这些物质的相互作用并未阻止特定缩氨酸标记的识别,而这些标记在这些压力条件下表现出较高的稳定性。

 

 

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