揭秘日本武士刀不为人知的秘密

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日本武士刀可以说在国内基本上无人不知无人不晓。但是,就如冷兵器研究所曾提及的那样,实际上日本武士刀并不是一种刀。因为广义上只要是日本武士用的刀,都可以称为日本武士刀。而因为不同的环境和不同的需求,日本武士所用的刀具不可能只有一种。

一般来说,在日本平安时代以前的刀被称为上古刀。因为样式比较复杂,也没有什么日本特色,所以不被日本人认为属于武士刀。

我们今天就来梳理一下,关于日本武士刀的历史与各种类型。

如果从长度上来分,日本武士刀里最长的就是薙刀了。这种有点类似于中国偃月刀的长杆刀一度在日本非常流行。这种长杆刀相比长枪来说要短,一般柄长三尺到六尺,柄长七尺则被称为大薙刀。虽然也有最长3.6米的超大薙刀,但那属于非实用的武器了。

薙刀出现得比较早,在平安时代薙刀是寺院的僧兵们所使用的武器,到了镰仓时代末期一直到室町时代这段时间,薙刀才成为日本战场的主要武器。

日本动漫中出现的薙刀

现在日本的动漫中薙刀经常是由女性使用的,甚至一度被认为是女性的武器。这是由于在江户时代,,有一段时间幕府禁止当时的日本武士携带薙刀,这就导致薙刀只能扔在家里。而武士不在家的时候,家中女眷被骚扰或是遇到盗贼需要防身的时候,原本被扔在家里落灰的薙刀就被纷纷拿出来使用,最后薙刀就变成了女性拿来防身的武器。当然尺寸也相应地缩小了。江户时代中期出现了一种柄与刀刃长度大致相当的薙刀,被称作长卷。

毛拔形太刀

太刀可以算是日本武士刀的一个比较有代表性的刀具。太刀的出现才是日本被认可的日本武士刀的分界线。

日本的平安时代中期受到了北海道、库页岛和千岛群岛的阿依努人所用的蕨手刀的影响,出现了毛拔形太刀。这种刀的刀身和刀柄是一体锻造,但是刀柄是一整坨铁块的话就太沉重了,所以为了减重,刀柄是做成中间有一条镂空的形状。日本古代管镊子叫做毛拔,因为主要拿来拔毛用的,而这个中间镂空的刀柄形状因为像日本古代的毛拔,所以被称为毛拔形太刀。毛拔形太刀的刀柄基本都是单手刀的长度,跟中国的雁翎刀、牛尾刀的刀柄长度基本一致。

日本平安时代后期正式出现了太刀,而且因为当时极度流行太刀而被称为太刀时代。

早期的太刀是作为骑兵用刀,所以早期太刀的刀柄也没有现在所看到的这么长,也是作为单手刀存在的。一直到日本南北朝时期,战争依然是没有战术的,当时流行的武士“一骑讨”进行单挑,甚至不允许作为步兵的足轻参与武士间的单挑。作为太刀这种窄刃刀,双手挥舞要求的是轻快而非力量大,而当时的武士以过人的力量而自豪,这也是比较符合单手刀的作战方式。

太刀和打刀的佩戴方式对比

太刀和后期更为常见的打刀相比,最大的区别就是刀鞘。因为虽然一般来说太刀弧度会比打刀大一些,长度也会比较长一些,但也总有弧度大的打刀和比较短的太刀。所以从刀型上来说,其实两者区别并不大。所以,最简单区别太刀与打刀的方式就是看佩戴方式。太刀佩戴是采用双附耳悬挂法。即在南北朝时期从波斯传入双附耳悬挂法以后,中国的刀剑所一直采用的佩戴方法。

在平安时代结束以后进入镰仓时代。由于当时的战斗并没有什么战术,还比较流行武士间的对决,当时日本的武士们纷纷以拥有强壮的力量为荣。所以到了镰仓时代末期,出现了全长一米五以上的大太刀,然后一度盛行起来。

当时的武士纷纷以刀够长作为显示自己力量强大的证据,甚至于一些日本武士其实根本力量不够挥舞太长的大太刀,但是也要专门打造一个自己无法驾驭的够大的大太刀来充面子。大太刀因为太长,而且当时日本武士使用大太刀的技法最常见的就是把刀举过头顶用力劈下去,劈空的话会直接劈到地面弹起来,这样对刀的韧性要求就很高。所以当时很多的大太刀甚至是不淬火的,以保证刀刃不会折断。

既然有大太刀,也会相应地出现了小太刀。

小太刀特指长度在两尺以下的太刀。因为大太刀太长,有长度优势同时也有很多限制,容易被人近身,而且出入室内来说也不方便。所以大太刀的技法中基本都有一些短兵器的部分作为补充,于是就出现了小太刀。但是这种长短配合的技法在当时还没有形成规范的体系。一直到后期江户时代,明确按照刃长分类为刀和脇差。于是小太刀转变为脇差,并且开始广泛和打刀一起佩戴,一长一短两把刀作为互补。

腰上插着两把刀的日本武士们

一般人所常见的腰上插一长一短两把刀的日本武士形象这时才真正出现。而坊间曾经谣传,日本武士之所以带一长一短两把刀,是因为长刀用来杀人,短刀用来剖腹。这其实是错误的。不管是脇差还是小太刀,长度都在半米以上,长的甚至全长有接近80cm的。这个长度来切腹其实不顺手的。脇差更多的作用还是在长刀被近身或者脱手时作为备用武器,以及在室内长刀挥舞不便的情况下,作为防身武器而用的。另外,日本剑道二天一流里还有一手持长刀一手持脇差的双持“二刀流”技法。

而真正被用来剖腹的,是被日本分类为短刀的怀剑。

怀剑长度基本与匕首相仿,作用也是作为随身的工具刀和防身用的隐蔽小刀使用的。显然在需要切腹的时候,怀剑的尺寸更加顺手。日本有比较久的切腹自杀的文化,早期切腹就是用怀剑这种短刀切开肚子,但是这种伤势其实并不致命,所以一般要等很久甚至几个小时才会失血而死。

日本武士的切腹场景

但是后来这种方式实在太过痛苦,所以出现了介错人。在对方念完绝命诗,掏出怀剑剖腹后,拿长刀进行补刀砍断对方脖子帮他解除痛苦。这后来甚至演化成一种仪式,介错人还不能直接砍掉对方脑袋,必须连着一点,让死者头垂在胸前,仿佛抱着脑袋和内脏,被认为最美。但是后期因为怕疼,不少人直接拿个扇子对着肚子比划一下就算切腹了,然后被介错人砍头,被称为扇子切。这在江户时代非常流行。

日本短刀中还有一种出现在室町时代比较流行的小刀,被称为“铠通”。从名字就可得知,是能捅穿铠甲用的破甲刀。这种刀为了保证破甲的强度,一般做得很厚。其一般是佩戴于右臂,在与敌人近身后用左手拔出来捅刺的。

最后就是出现最晚,但是也最为大家熟悉的日本打刀。日本南北朝末期出现了打刀。

打刀和太刀区分其实主要看刀鞘,打刀是直接插在腰带上的,所以为了防止掉落刀鞘侧面会有一个“栗形”的凸起帮助固定,据说其得名于外形很像栗子。因为打刀是刀刃向上插在腰间,所以日本古物陈列的时候打刀都是刀刃向上摆放。如果没有刀装,就看刀条上铭文。日本刀的刀铭在佩戴时都是向外的,所以有刀铭的那一侧朝外,刀刃冲上的就是打刀,刀刃冲下的就是太刀。

伴随着日本的动漫的输出,日本武士刀也被全世界所熟知

总之,以上这些就是日本武士刀的来龙去脉,希望起码以后有的朋友不要再闹“日本武士有一长一短两把刀,长刀用来杀人,短刀用来剖腹”的乌龙了。

(本文系冷兵器研究所原创稿件,主编原廓、作者人渣啸西风)

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